发布云原生游戏,携手微软,蔚领时代开启2.0时代

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以下文章来源于竞核 ,作者桂志伟

云游戏、高密GPU、方舟云原生架构、数字人,蔚领四大利器

“希望借由我们这样一个小小蝴蝶扇扇翅膀,能够让行业发生一些更加向好的变化。”

8月26日,蔚领时代成功举办战略产品发布暨生态战略合作启动活动。公司发布了代表下一代技术的电影级云原生游戏《春草传》,并与海西传媒达成战略合作,“春草”也作为双方联手共推的首个数字人演员正式出道。

同时,蔚领时代与微软中国(“微软”)达成全面生态战略合作,加速全球云游戏产业发展及未来数字世界的生态构建。

自2019年成立以来,蔚领时代已经在云游戏领域走过三个春秋。在这段时间里,他们打造了云游戏行业标杆案例《云·原神》,完成了四轮近6亿元融资。业务上,公司也从云游戏解决方案,拓展出成都硅基大陆、虚拟方舟工作室、数字人三大版块。

而眼下,他们正步入新的阶段。

01 助力者到先行者的蜕变

随着5G网络和云计算资源等基础设施不断完善,以及VR/AR等新一代计算平台逐渐成熟。如今的游戏行业先行者正探索从升维屏显、空间感知、交互,为用户带来更强的感官视效和实时互动体验。

在本次活动现场,蔚领时代发布了电影级云原生游戏《春草传》。从15分钟的演示来看,该作可归为动作冒险RPG类型游戏。但与传统产品不同的是,游戏中的很多镜头设计,会刻意表达主角春草在当前环境下的状态与心理。

这在打造3A级游戏品质的同时,也将电影质感融入其中。

蔚领时代创始人兼CEO郭建君认为,以实时云渲染为核心的可视化交互,将是未来数字世界的主要形态。蔚领时代致力于打造下一时代算力基座,将持续为开发者开放生态能力,助力行业打造更多符合用户需求的产品,最终构建更庞大、更真实的数字世界。 

而《春草传》既是蔚领时代对游戏电影化可行路径的阶段探索,同时也是蔚领时代基于实时云渲染技术布局的里程碑式成果。

据介绍,春草角色的所有的数据量高达20g。在资源制作方面,《春草传》里面的动作捕捉和配音录制,是完全按照影视制作标准,以成片的长度一整节进行录制。换句话说,即数据量大,需要强大的算力才能实现。

依托领先的实时云渲染技术,结合对影视制作规格的探索。《春草传》采用的特效处理方案,实现了每分钟内容云端资源量可以超过10G,真实达到8K画面、120hz刷新率、杜比环绕音的高品质视听效果。

值得提出的是,除了将游戏影视化作为对下一个时代产业创新的判断外,蔚领时代对数字人的前景也高度看好。就“数字艺人的商业化”方向,公司与海西传媒战略合作,“春草”也作为双方联手共推的首个数字人演员正式出道。

活动现场,官方还展示了一段导演“试戏”的实时互动场景,透过“春草落泪”等可以看出,蔚领时代在数字人表情、动作能力打造方面有着深厚功底。

蔚领时代数字内容商业化负责人高紫龙表示:蔚领时代以实时云渲染技术平台为基础,重点围绕数字人视觉品质、精神塑造,数字人内容制作的游戏化创新以及未来数字宏大场景互动应用上不断升级,同时不断优化效率和成本结构,为数字人的标准化和商业化模式进行积极探索。 

纵观整场活动,给予人最大的感受是,过往蔚领时代基于云游戏解决方案,扮演的是行业助力者角色。如今,它正从幕后逐渐走向台前,转以先行者的身份走在行业探索前沿。而未来,蔚领时代也将携手微软,加速对全球云游戏产业及数字世界生态的构建。

02 四大业务板块最新进展

郭建君曾在公司内部信中说到:“5年内我们将通过云游戏让游戏开发者与算力解绑,开发出下一时代的游戏作品;5到10年间,我们希望推动游戏产品朝着影视化发展道路前进;最终我们利用15年时间找到一条通往数字世界的道路。”

而这是公司成立到现在都没有改变过的。当然,在发展过程中,他们也遇到了很多行业共性问题。

首先,云游戏需要大量计算与渲染,有海量算力要求,AR、VR则需要5G、6G去远距离输送算力,当前算力资源建设规模不足;其次,当前的C/S架构难以支撑未来数字世界多人在线互动需求,成本结构呈线性,极难优化;最后,单张显卡不足以支撑工作运行,多张显卡进行协同渲染时效率不高。 

基于此,公司形成了相匹配的业务。目前,蔚领时代主要有四大业务板块:云游戏、成都硅基大陆、虚拟方舟工作室、虚拟数字人。

竞核了解到,蔚领时代现有团队规模近300人左右。具体业务职能与分布如下:

云游戏,该业务部门,一来是满足现阶段可能还会持续4~5年的云游戏场景需求,同时他们也正尝试在软件架构上做一些新的定义,以便在未来支撑更好的游戏使用云端资源。

自2019年中国云游戏元年以来,中国云游戏收入规模和用户规模与日俱增。据预测,2025年中国云游戏市场规模有望达到700亿元,用户规模将突破2.5亿。

目前,蔚领时代云游戏解决方案端到端盖了硬件要求、网络要求、服务支持软件、运营管理、运维、营销等诸多方面,提供完整的云游戏服务。该方案在中国市场已经具备多项成熟运营案例,包括《云·原神》、云游戏“立方米”等。

成都硅基大陆,根据公司此前对该业务的定位,即设计和生产专用于数字世界的高密服务器。

短期使命,搭建蔚领时代与芯片公司的直接对话平台。一方面,双方共同研究如何用更低成本满足行业需求;另一方面,在推动更多游戏公司以及有实时渲染需求公司上云的同时,帮助芯片公司进一步在数据中心内拓展业务体量。

用郭建君的话来说,他们在中间起到的是一种支点作用。近期目标,是为了整个行业降低成本;远期目标,是能够为新的软件架构和全新的渲染方式来定制GPU硬件。

虚拟方舟工作室,该工作室致力于探索云上协同和下一代游戏架构。他们负责把基于公司所设计的全新软件架构,在引擎方面做大量的修改,来实现对多算力的识别和使用,并且通过VR场景把软件渲染方式落地。

此外,他们需要在新的游戏制作流上去做探索、积累。蔚领时代最新发布的云原生游戏《春草传》,便是出自该团队。

虚拟数字人,该业务不仅设计和创造数字人,并且积极探索和参与到数字人运营。

在蔚领时代看来,数字人是未来数字世界一个非常重要的元素,它也是数字世界的原住民,是人类数字财富的重要载体。换句话说,AI驱动的实时渲染数字人,将会成为未来一个重要的部分。

某种程度上,这与元宇宙的概念不谋而合。通过底层更先进的工具与被组织起来的云端算力,为元宇宙世界源源不断的提供研发工具和基础配套算力设施。

03 面向全球的蔚领2.0时代 

“每一个创始人最重要的迭代能力,就是自己对行业的认知力。”回忆3年创业路,郭建君不禁吐露。 

从2019年成立,蔚领时代一直都在关注游戏和云游戏领域。早期公司围绕计算和实时渲染,更多是关注在游戏领域的挖掘,打造了行业标杆项目《云·原神》,完成了第一曲线的使命。

与此同时,公司在这一过程中得到启示:C端的应用的计算和渲染上云是一个真实的需求。大量应用上云之后,以现在的云还是那个实时渲染建设规模难以支撑。简单来说,即符合未来可视化时代需求的GPU资源不足。

站在发展逻辑角度,云计算1.0时代,云计算业务的技术前提是虚拟化的技术,其实满足的是B端需求。蔚领时代认为,云计算2.0时代,主要是满足C端应用的计算需求和渲染需求,尤其是VR和AR时代的需要。

在其看来,2.0时代最重要的技术标志是把硬件技术、软件架构技术和引擎渲染技术进行深度结合,来更好更高效的利用云端庞大资源。 

硬件技术,确保云端GPU集群成本不能太高,同时要确保整个资源是可以被连接的状态;软件架构技术,打破C/S架构基于算力点提供内容,线性成本难优化窘境,通过连接的云端算力海打造可一次运算完成的新软件架构。

在新渲染技术方面,过去利用游戏引擎制作的游戏仅能识别一张GPU或CPU,未来希望通过改变渲染底层框架去实现能识别海量资源的游戏研发。

此外,在服务对象和销售方式上,2.0时代也与1.0时代有所区别。前者,从ToB计算服务,转变为主要服务VR/AR时代的ToC计算和渲染服务。

后者,基于对未来开发会上云的判断,为开发者提供更便捷高效的开发工具、云化开发工具,以及帮助搭建开发资源、测试等。那么在这一阶段,有较大概率将产品运营转化为客户,以致在全球帮助客户建设更加高效的GPU集群。

在蔚领时代看来,打开2.0时代红利的钥匙就是帮助开发者,这是他们选择的最重要道路。

在本次活动上,作为蔚领全球生态战略合作伙伴,微软中国首席技术官韦青也提到,双方将为以实时云渲染为技术核心的云游戏发展带来可能性,全球游戏产业开启更加广阔、光明的新篇章。

围绕实时云渲染这一核心技术,蔚领时代以云游戏作为起点,拓展出《春草传》电影级云原生游戏,探索可视化时代。并结合数字人、高密GPU硬件等,进一步完善以实时云渲染为底层技术逻辑的全球数字世界生态构建。

“当你设定了一个目标,并且坚定地往这个方向走的时候,其实于自己而言,唯一的成本就变成了时间。”或许,蔚领时代一直都是如此。

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